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貓狗食物過敏的原因分析:

食物過敏係指某類具有下述特性的疾病﹕動物體對攝入的某些特定食物過敏原(抗原)產生異常或過度免疫反應。雖然食物可被視為免疫系統中具有抗原性質的最大外來物,但是犬貓對於能通過胃腸障壁而與免疫活性組織接觸的食物性抗原大多會產生耐受性;換句話說,食物過敏不是犬貓的常見疾病。只有在犬貓未對食物性抗原產生耐受性,或正常的胃腸障壁功能受到干擾時,才會造成食物過敏反應。

臨床徵狀:

犬貓食入過敏原後4到24小時通常會發生劇烈的搔癢症,其後轉成慢性時,患犬或患貓不斷表現搔癢症徵狀,此時不會因攝入食物過敏原而加重搔癢症徵狀1。患犬徵狀包括﹕劇烈的搔癢症(足部、腋下、鼠蹊部)、自我形成的創傷、慢性皮膚炎、丘疹、脫毛、色素沉著/產生鱗屑、外耳炎、繼發性細菌感染症(復發型膿皮症)、嘔吐/下痢(10%—15%病犬有此現象)。患貓的徵狀包括﹕劇烈的搔癢症(頭部及頸部)、自我形成的創傷、潰瘍性皮膚炎、粟粒狀皮膚炎、脫毛、皮膚感覺過敏、皮脂漏、嘔吐/下痢(病貓常有此現象)2。

診斷

食物過敏症的診斷首先必需排除過敏性皮膚炎的其他病因,例如﹕特異體質(或稱異位性皮膚炎)、蚤咬性皮膚炎、及藥物過敏症。同時必需取得患犬患貓的完整飲食記錄。在診斷疑似病案時有三步驟﹕

1餵飼以往未食用的食物使臨床徵狀減輕,
2餵飼以往食用的食物使臨床徵狀再度出現,
3餵飼選定的食物成分以辨別引起食物過敏的特定食物成分。

食物過敏原

經過鑑定的主要食物過敏原計有﹕醣蛋白、碳水化合物組成成分以及蛋白質的片斷構造。這些過敏原的分子量大約在1萬到6萬道爾頓之間。通常患犬患貓只對單一或兩項特定食物原料成分產生過敏反應,較少因多項食物過敏原而產生食物過敏反應3。

蛋白質與食物過敏

食物過敏的發生機率與食物中蛋白質含量的多寡無關,而是與食物蛋白質原料消化率的高低有關。蛋白質在體內完全消化後產生氨基酸和月太(peptides),氨基酸和月太的構造相當簡單,不會被體內的免疫系統視為抗原。

所以,如果飲食中採用極容易被犬貓消化分解的動物性蛋白質做為蛋白質的原料,那麼就沒有必要因想減低食物中的潛在抗原的數量而限制飲食蛋白質含量。但是,如果飲食中採用不易被犬貓消化的蛋白質做為原料,那麼即使食物中的蛋白質含量相當低,犬貓發生食物過敏的機率仍然相當高。

容易引發食物過敏的原料成分

有些食物成分的確較容易引起食物過敏,但究其原因並非這些物質天生就是比較容易引起過敏反應。這些物質之所以比較容易造成過敏反應主要是因為多數的犬貓飼糧以這些成分為蛋白質源製成。

◆犬的食物過敏症大多由牛肉、雞肉、蛋、牛乳、小麥、黃豆、玉米等過敏原所致
◆貓的食物過敏症大多由魚和乳製品所致

主要是因為患犬患貓大多食用這些原料成分製成的飼糧,經常有機會接觸這些過敏原。一般健康的犬貓食用這些原枓成分製成的飼糧不會產生食物過敏,只有天生就容易有過敏反應的犬貓才會因食用這些成分而發生食物過敏。

食物過敏症的飲食管理

食物過敏症的飲食管理目標有二﹕

1減少與常見食物過敏原接觸,以降低發生食物過敏的風險

2調節飲食中的脂肪酸比例,以營養方式控制炎症反應