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狗狗自6、7歲起便邁入老年期,活動能力降低,毛色也逐漸黯淡,因為鈣質的流失,更可能造成狗狗關節的負擔。 關節在承受體重時持續產生較大的壓迫力及不正常摩擦,便會造成疼痛及關節的損傷與退化。 老犬還因為身體機能的衰減,使軟骨和關節囊中的潤滑液製造產生問題或已不再分泌,進而得到所謂的退化性關節炎。 骨關節包覆著柔軟的軟骨組織,骨骼間接縫的關節縫隙裡有一層潤滑液,用來保護骨骼不致因摩擦而受損,關節的滑液腔加上關節囊與韌帶的組合,使得關節具有高度的彈性、緩衝性與活動性。

最新的研究發現,葡萄糖胺若再加上軟骨素(Chondroitin)時,會產生相補相成的作用,是照顧關節的重要成分。 事實上,2003年6月16日TIME時代雜誌關節保健輯中,特別推薦葡萄糖胺與軟骨素的組合方式以作為長期的營養補充。 葡萄糖胺加上軟骨素可以維持軟骨的健康,並加強關節的新陳代謝正常,預防軟骨組織的不正常分解。

*何謂軟骨素

軟骨素主要存在於關節韌帶、骨骼、角膜、心臟瓣膜、血管壁和皮膚中,尤其在關節的軟骨中,軟骨素吸收養份和水份,使軟骨細胞保有滑潤。

鯊魚軟骨含有相當量的軟骨素是使關節的圓滑化,及軟骨建造的材料,對改善關節炎,減輕關節僵硬腫脹的程度,並阻止感染漫延。 鯊魚軟骨的黏多醣體不但是結締組織重要的成分,可促進血管,軟骨,膜類,韌帶,肌腱的建全並具有刺激免疫系統, 增強抵抗力,對抗發炎的作用。

除了以上珍貴而豐富的營養物質之外,當然其中天然的鈣質、和磷質等骨骼形成所需的礦物質對防止骨質疏鬆也有成效。

軟骨素的適用性:

軟骨素已被廣為應用在關節炎治療上,並且已被證實可經由口服達到補充關節軟骨組織結構的效果,增加關節液的分泌量及關節間的潤滑液-玻尿酸(hyaluronic acid)的濃度,同時降低軟骨素分解酵素的活性,延緩骨關節退化、摩擦發炎、疼痛、腫脹變形,改善關節的活動功能。

針對中大型的狗狗常容易罹患的髖關節形成不良症CHD,主要發生在幼犬(5-10個月)和老犬時期。幼犬時期因關節不穩定及體重快速增加,導致髖關節在承受體重時持續產生較大的壓迫力及不正常摩擦,便會造成疼痛及關節的損傷與退化。老犬則因為身體機能的衰減,使軟骨和關節囊中的潤滑液製造產生問題或已不再分泌,進而得到所謂的退化性關節炎。在這兩階段的狗狗,都應適當的服用軟骨素。

適宜的攝取方法:

將軟骨素與同樣是關節結締緩衝組織主成份的葡萄糖胺合併服用,更可大幅提高只單獨使用葡萄糖胺或軟骨素在臨床症狀上的效果。 (*購買產品時要詳細檢閱產品成份及濃度。)

*何謂葡萄醣胺

葡萄醣胺是身體內自然存在的一種物質,為構成蛋白多醣的主要成分,而蛋白多醣又是軟骨組織的主要成分。葡萄醣胺的主要功能是刺激受傷軟骨重建。它雖然略有消炎效力,但基本上是以重建僵硬和腐蝕的關節組織來減輕疼痛和腫脹,並使關節柔軟。


葡萄醣胺的適用性:

葡萄糖胺吸收到體內之後,可以促進關節的軟骨組織生合成更多的膠原蛋白及蛋白多醣,去修補受損的軟骨。另外,葡萄糖胺在體內經過轉化後,能夠更快速幫助關節囊液增厚濃度,增加潤滑及抗壓的功能,這對於老齡化的狗狗,其關節炎並非導因於物理性的傷害,而是源自於身體無法自行提供足夠的營養來維持所需,導致關節退化,一般稱為「退化性關節炎」。在現代社會對於狗狗的 照顧日趨完善的當下,能夠安然邁入老齡化階段的狗狗越來越多了,很顯然這項以前只會在人類身上出現的名詞,在狗狗身上出現的比例會逐年向上攀升。

美國生化學家表示,「任何類型的關節疼痛、受傷或骨折都可試用葡萄糖胺。這種補充品應可協助治療任何有關軟骨和關節修護的情況,包括退化性骨關節炎、類風濕性關節炎、關節粘連性椎間炎、椎間盤的問題、軟骨軟化症、腱炎、滑囊炎、關節外傷手術後的修護、關節外傷和腱鞘炎。」

適宜的攝取方法:

現在美國醫學界也承認,葡萄醣胺這種自海產生物甲殼中提煉出來的天然物質,結合軟骨素作為營養劑服用後,可成為最有效且無副作用的「藥物」,來對抗關節退化和關節炎的病根,它可使許多患者消腫止痛。

服用者的反應也不盡相同,有些狗在一、二星期內即有改善,有時卻可能要幾個月後才會見效,不過通常在八週之內關節症狀應可好轉。無論如何,對抗關節疾病的病根必須持之以恆。最穩當的作法是,先在幾天或幾星期內控制住症狀,進而重建關節軟骨。

預防勝於治療,即早開始攝取富含葡萄醣胺的營養補充品,才是防止軟骨流失、關節退化發炎的最好方法。